中等收入群体焦虑是世界共性问题

发稿时间:2017-03-21 11:34:24   来源:中国经济时报   作者:林春霞

  中等收入群体的焦虑是关系到社会稳定的核心问题。近年来,由于受许多不确定因素的影响,中等收入群体的焦虑也与日俱增,并成为世界共性问题。

  在3月18日召开的中国发展高层论坛2017年会经济峰会“直面中等收入群体焦虑”分组会现场,与会嘉宾就中等收入群体划分的标准、焦虑原因等进行了深入探讨,他们分析认为,在导致中等收入群体焦虑的诸多因素中,自动化代替人工、收入分配不平等是主要因素。

  中产阶级焦虑的核心是什么

  美国哈佛大学教授、2007年诺贝尔经济学奖获得者埃里克·马斯金认为,中产阶级之所以焦虑,有一个重要的原因就是自动化破坏了很多原来工资不错的工作,尤其是制造领域的工作。在很多的工业化国家,比如美国、亚洲都存在这个问题,尤其是在中国。

  据埃里克·马斯金分析,从长期来讲,可能机器会取代我们,我们必须学习如何来为自己创造一个独立于工作之外的身份。从之前的一些历史经验来看,如果有新的技术出现,在创造很多就业的同时,也会摧毁很多的工作,但是最终会有新的工作出现。

  比如说,几十年前一些自动取款机的出现,人们觉得可能不需要人这样的银行家了,可是现在银行的就业岗位在增加,因为现在有很多客服的工作可以去填充,所以至少在目前来看,自动化带来的破坏其实并不是人完全被取代了,而是人要做的任务发生了改变。

  福特基金会会长吕德伦说,“从美国的经验来看,中产阶级遇到的困难有很多方面的原因,但是核心的就是收入不平等变得更加严重。”

  与此同时,吕德伦也强调,自动化使得制造业的工作被取代了,工人在美国也感觉到越来越没有安全感。让中产阶级感到不稳定的这些事情也会影响到社会的和谐和稳定。“我们在全球都看到有这样问题的存在,尤其是不平等的更加严重性。”

  埃里克·马斯金提出,再培训是解决自动化给中产阶级带来焦虑问题的一个关键。政府可以提供教育和再培训的激励措施,比如减税、补贴等这样的鼓励措施,鼓励企业对工人进行培训。

  美国亚洲协会会长、首席执行官施静书表示,不管在什么样的国家,中产阶级的焦虑实际上是一个核心的问题。她认为,中国梦和美国梦是一样的,不光是指有收入,也包括一些价值观,还有一些生活当中非常重要的元素。中国的中产阶级对未来还是充满愿景的,目前美国这方面是有挑战的,因为人们缺少希望,缺少这种愿景,尤其是美国的中产阶级。

  不可忽视中等收入陷阱

  美国哈佛大学经济学教授德怀特·珀金斯提出,不可忽视中等收入陷阱。

  他认为,现在美国的中等收入群体焦虑主要是希望跳出中等收入群体。而那些正在崛起的中等收入国家,解决生存问题之后,希望得到更多的东西。但政府是否可以满足大家的需求?政府是否妨碍了公民愿望的实现?或者有的中等收入国家花了很多钱,给那些崛起的中等阶级很高的工资,大量的补贴,结果陷入中等收入陷阱,导致经济停滞,成为经济崩塌的福利国家。拉丁美洲很多国家就存在这个问题,在100多年前他们非常富裕,但是现在成为一个停止发展的国家。亚洲也面临着同样的压力。

  中国社会科学院副院长李培林表示,从中国来看,中等收入者的焦虑主要来自两个层面:一是国家的层面,2016年中国人均GDP达到大概8000多美元,这恰恰是很多陷入中等收入陷阱的国家当年所达到的一个天花板,就是8000美元到10000美元。二是个人层面,进入新常态后,各种发展的机会相对来说在减少,所以低收入者能不能够进入中产阶层,或者说已经是中产,能否保住地位变得很不确定。“中国正面临着双重中等收入陷阱,能否跨越中等收入陷阱是我们现在面临的一个挑战。”

  与此同时,李培林分析指出,在这个变化当中,中国发展的动力也在发生着非常深刻的变化,2016年国内消费对于经济增长的贡献率达到了65%,这是过去从来没有过的。但这种增长不是因为国内消费本身大规模的上升,而是因为投资和出口的下降造成的一个相对比例的上升。中国的储蓄率还很高,中国的最终消费率,特别是居民的消费率从国际比较的眼光来看还非常低,消费发展的潜力还很大。

  关于中国能否跨越中等收入陷阱,李培林认为,与下一步的改革措施密切相关。我们现在提出要实施人力资本优先发展的战略,实施促进大众消费的税收政策,完善以提高知识价值为导向的分配政策,让大学生和农民工能够成为扩大中等收入群体的主要部分,另外让农民也能通过专业化进入中等收入群体。如果这些政策能得以实施,可以保持中国经济持续的增长。

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